Crónica de la Semana de la Ciencia: ¿Qué hace el cannabis en tu cerebro?

Esta semana ha dado comienzo la 12 Semana de la Ciencia de Madrid (que en realidad dura 2 semanas, del 5 al 18 de Noviembre). Durante estos días, se intenta acercar la Ciencia a todos los públicos, con distintas actividades: mesas redondas, conferencias, talleres, proyecciones, etc… La Sociedad Española de Investigación sobre Cannabinoides (SEIC), de la que formo parte desde hace muchos años, participó con una actividad titulada “¿Qué hace el cannabis en tu cerebro?” que se desarrolló durante los días 5 y 6 de Noviembre.

Las actividades del primer día tuvieron lugar en el Caixaforum, y asistieron unas 130 personas. Aunque estaba abierta al público en general, estaba pensada principalmente para estudiantes de secundaria y bachillerato, y estos eran mayoría entre el público, ya que unos cuantos profesores trajeron a sus alumnos a estas jornadas. Tras una breve presentación, el Dr. Manuel Guzmán, catedrático de Bioquímica y Biología Molecular de la UCM, explicó de forma muy didáctica qué es el cerebro y cómo actúan las drogas sobre él, haciendo especial hincapié en el cannabis. Habló del mecanismo de acción de los cannabinoides, los compuestos de la planta de la marihuana (Cannabis sativa), y de la existencia de un sistema cannabinoide endógeno, que regula distintas funciones en nuestro organismo (apetito, dolor, movimiento, émesis, memoria, aprendizaje,…) actuando en distintas áreas del cerebro.

De izquierda a derecha: Ismael Galve-Ropehr (organizador), Javier Fernández-Ruiz (moderador) y Manuel Guzmán (ponente).

Tras una breve pausa, comenzó la parte más entretenida de la mañana: la mesa redonda. Los asistentes preguntaban cualquier cosa que quisieran saber sobre el cannabis y su acción en el cerebro, y estas eran respondidas por los miembros de la mesa (2 catedráticos, 1 profesor titular, 1 profesor ayudante doctor, 2 investigadores postdoctorales y 1 becario predoctoral). Recibimos preguntas de todo tipo. La primera fue “¿Es mejor fumar marihuana o hachís?“, a las que siguieron otras como “¿Cuál es la diferencia entre fumarlo solo o mezclado con tabaco?”, “¿El cannabis mata neuronas?”, “¿La pérdida de memoria que produce el cannabis es temporal o permanente?”, o “¿Cuál es el riesgo de psicosis cannábica?”. Tras perder la timidez inicial, los chavales no paraban de hacer preguntas y de no ser por las limitaciones del horario impuesto, podríamos haber seguido allí respondiendo a sus dudas durante mucho más tiempo.

Algunos de los miembros de la mesa redonda.

El segundo día tuvieron lugar los talleres en la Facultad de Medicina de la Universidad Complutense de Madrid. El objetivo era que se consolidaran los conocimientos adquiridos el día anterior. Asistieron unos 80 alumnos de secundaria, que fueron divididos en pequeños grupos que participaron en las siguientes actividades:

  • Manejo de modelos de plástico del cerebro humano. Los modelos pueden desmontarse para permitir observar las distintas áreas y así explicar dónde llevan a cabo sus principales acciones los cannabinoides.
  • Representar una sinapsis y el mecanismo neuromodulador de los cannabinoides en la misma, empleando plastilina.
  • Resolver sopas de letras, autodefinidos y una serie de preguntas relacionadas con los cannabinoides y su acción en el cerebro.
  • Emplear un programa informático que permite visualizar las áreas cerebrales de interés.

Además, los alumnos, esta vez fuera del control directo de sus profesores, aprovecharon para seguir haciendo más preguntas. No solo sobre los cannabinoides sino, aprovechando que proyectábamos imágenes de nuestros experimentos (principalmente de microscopía de fluorescencia) preguntaron cómo podíamos detectar proteínas en las células o cómo las veíamos al microscopio.

Los participantes manejando los modelos de cerebro humano.

Personalmente, la experiencia me resultó muy positiva. Ya había dado charlas en institutos y colegios mayores sobre el efecto de la marihuana en el cerebro, pero no había hecho talleres con los adolescentes, y me gustó mucho ver el interés que ponían en lo que hacían. En cuanto a si a ellos les gustó la experiencia, me quedo con la frase que decía uno al marcharse, que era algo así como “Jo, y yo que creía que lo sabía todo sobre los porros”.

PD: Si queréis que alguno de los miembros de la SEIC vaya a dar alguna charla (hay miembros en casi toda España), podéis decírmelo a mí o contactar con la propia SEIC a través de su web.

Moisés García Arencibia

Esta entrada participa en la XIX edición del Carnaval de Química  organizado por @scariosHR en el blog de LEET ME Explain

11 comentarios

Archivado bajo Carnaval, Neurociencia, Salud

11 Respuestas a “Crónica de la Semana de la Ciencia: ¿Qué hace el cannabis en tu cerebro?

  1. Vaya, pues qué interesante. Precisamente este fin de semana discutí con un pariente acerca de las “bondades” de los porros a nivel terapéutico, y me di cuenta por un lado que no tengo suficiente conocimiento sobre el tema; por otro, me dio la impresión de que ante los beneficios terapéuticos que puedan tener a veces se obvia que pueden ser muy peligrosos según la predisposición genética de las personas. A ver si el día que te invite a las birras que hemos hablado me lo cuentas en persona.

    En cualquier caso, dar estas charlas dirigidas a los jóvenes me parece de lo más inteligente.

    Saludetes!

  2. Hola, me ha gustado mucho la crónica y se me ocurre que no solo podrías hacer una entrada especial sobre el tema que participe en el carnaval de química sino que esta misma entrada podría participar. He propuesto el tema de “Química de las adicciones” y obviamente encaja a la perfeccion.
    http://lastupidezestremendamentmasinteresant.blogspot.com.es/2012/11/inauguracion-de-la-xix-edicion-del.html

    • Hola Scarios,

      no me parecía apropiada para el Carnaval de Química, pero si a ti como organizador te lo parece, pues la hago participar.
      Eso no quita para que escriba otra entrada para el Carnaval sobre el efecto de la marihuana en el cerebro (es polémico si crea o no adicción) si tengo tiempo.
      Saludos.

  3. Guillermito

    Nas Mouses:

    Me encantó asistir a esta jornada, es verdad que se quedaron algunas preguntas en el tintero pero dísteis una visión muy buena sobre las drogas y sus efectos. A ver si para el año que viene podemos asistir a los talleres.
    Salu2

  4. Muy interesante!!! Me voy a pensar lo de invitar a alguien del SEIR😉

  5. Buenas…aqui les habla un adicto al tema desde hace ya 20 años, y solo les puedo decir una cosa: No hace falta ser medico para constatar que meterse en los pulmones cualquier cosa que no se aire limpio es fastidiarte la salud. Los que pretenden vendernos las supuestas cualidades terapeuticas del consumo de cannabis deberia dedicarse a aspirar el humo de un tubo de escape. Las drogas no son la cura de nada, en todo caso pueden ser un paliativo, una ayuda para sobrellevar enfermedades dolorosas pero nunca una cura. Consumir cannabis en cualquiera de sus formas puede convertirse en un adiccion permanente, no significa que si te fumas un porro al dia siguiente estes “enganchado” pero la repeticion del acto, te llevará a la adiccion inevitablemente. Y como fumador adicto os digo, si, esta muy bien , sus efectos muy guais, pero solo son humo, no aportan nada, es el vacio ,absorvera parte de vuestro tiempo y dinero y no os dejara nada, mas alla de un cerebro lijado y unos pulmones hechos mierda.No empeceis.

  6. Pingback: Un año de blog | El Blog Falsable

  7. Maria navas

    Hola, no se si seguís activos pero tengo una duda: en mi urbanización privada, en uno de los locales tienen previsto abrír algo así como un club de cannabis, en el pasillo de fuera donde juegan nuestros niños y pasean nuestro mayores. Los vecinos estamos asociándonos pero no sabemos muy bien que derechos tenemos y donde acudir

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s