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Cuentos chinos contra el cáncer de páncreas

Hace un par de meses apareció en algunos medios la noticia de que una planta medicinal china podía curar el cáncer de páncreas. Enseguida, numerosas webs y foros de internet comenzaron a llenarse de comentarios quimiofóbicos y conspiranoicos. Que si la medicina natural es lo mejor, que si las farmacéuticas no quieren que sepamos del poder curativo de las plantas porque entonces no ganarían dinero, que si hay que volver a la medicina milenaria oriental, bla, bla, bla… ¿Qué hay de cierto en la noticia que causó todo este revuelo?

Tripterygium wilfordii

El periódico “El Mundo” hablaba de “Una hierba china contra el cáncer de páncreas“, y el primer párrafo de la noticia terminaba con la siguiente frase:

Una de esas plantas, usada desde hace años por la medicina tradicional china, ha demostrado en ratones potencial contra el cáncer de páncreas.

Por su parte, el popular sitio web ALT1040 (número 1 en el ranking general de eBuzzing en diciembre de 2012) titulaba la noticia de la siguiente manera: “Lei gong teng: la planta medicinal china que mata el cáncer de páncreas“. También en su primer párrafo, se podía leer lo siguiente:

utilizada en la medicina tradicional china desde hace siglos podría ser una nueva vía esperanzadora contra el cáncer de páncreas. Investigadores de la Universidad de Minessota han publicado un estudio donde se acabó con los tumores pancreáticos en ratones. Pronto podría ser testada en humanos.

Thor, dios del trueno.

La planta de la que hablan las noticias es la Tripterygium wilfordii, conocida también como lei gong teng o como “viña del dios del trueno“. Es una planta que se empleaba en la medicina tradicional china para tratar cosas tan dispares como edemas, fiebre, resfriados o el ántrax. La planta, como muchas otras que presentan indicios de utilidad terapéutica, ha sido analizada y estudiada para comprobar sus efectos y los de algunos de sus compuestos de forma aislada. Varios de estos compuestos parecen tener actividad inmunosupresora, antiinflamatoria y efectos inhibidores de la fertilidad masculina.

Uno de estos compuestos presentes en el lei gong teng, el triptolide, había demostrado potencial antitumoral en ensayos in vitro. Ahora, según ALT1040, el compuesto habría demostrado su eficacia en ratones con cáncer de páncreas. Este cáncer es uno de los que tiene peor prognosis, debido a que suele detectarse bastante tarde. La tasa de supervivencia un año después del diagnóstico es de un 20%, y a los 5 años es de solo un 5%. Por lo tanto, la aparición de un fármaco capaz de combatirlo con eficacia debería ser una buena noticia. El problema viene cuando la noticia no está bien explicada.

En ALT1040 citan como fuente de su noticia al portal Bloomberg, y enlazaba al artículo titulado “Drug From Chinese ‘Thunder God Vine’ Slays Tumors in Mice“. Las primeras 6 palabras de ese artículo dicen “A drug made from a plant”, lo que significa “un fármaco hecho a partir de una planta”. Véase la diferencia entre A) que la planta cure, B) que un compuesto de la planta cure, y C) que un compuesto sintetizado a partir de la planta cure. Y es que, si uno sigue leyendo la noticia de Bloomberg, o va directamente al artículo original publicado en Science Translational Medicine [1], puede ver que lo que han hecho los investigadores es diseñar un nuevo fármaco basado en el triptolide y que mejora las propiedades de éste. Dado que el triptolide tiene una solubilidad muy pobre, los autores, de la Universidad de Minnesota, diseñaron un compuesto con mejor solubilidad a partir de la molécula de triptolide. A este compuesto le llamaron Minnelide.

Conversión del triptolide en Minnelide.

Este compuesto no aparece en la noticia de ALT1040. En la noticia de El Mundo, aparece al final del tercer párrafo, cuando dicen que:

investigadores de la Universidad de Minnesota (EEUU) han diseñado un derivado sintético de esta planta, al que bautizaron como minnelide.

¿A qué viene entonces el título de la noticia y el primer párrafo de El Mundo, diciendo que una planta tradicional china es la responsable del efecto observado? Esta irresponsabilidad a la hora de dar la noticia es la que hace que numerosas personas alimenten su quimiofobia y sigan cayendo en la falacia del recurso a lo natural, pensando que lo natural es mejor que lo sintético. Como se ha demostrado en esta ocasión, este no es el caso y el fármaco sintético mejora las propiedades del compuesto natural. Además, para aquellos que aún así consideren mejor consumir la planta, que sepan que tanto la  UK Medicines and Healthcare products Regulatory Agency (MHRA) del Reino Unido como la State Food and Drug Administration (SFDA) de China han advertido del riesgo que conlleva su consumo, debido a los efectos secundarios significativos causados por los distintos compuestos presentes en la planta.

No quisiera terminar sin mencionar al diario ABC. A pesar de que en alguna ocasión les he dado un tirón de orejas por algunas de las noticias de su sección de ciencia, en esta ocasión les quiero felicitar porque en este caso han sabido explicar la noticia muy bien en su artículo titulado “Prueban un fármaco eficaz en cáncer de páncreas“.

Y con esta entrada, que  participa en la XX edición del Carnaval de Química organizado por la genial @bioamara en el blog La Ciencia de Amara, me despido hasta el año que viene, deseándoles a todos un feliz año 2013.

 

Moisés García Arencibia

Referencias:

1. Chugh et al. (2012) A Preclinical Evaluation of Minnelide as a Therapeutic Agent Against Pancreatic Cancer. Sci Transl Med 4: 156ra139. DOI: 10.1126/scitranslmed.3004334

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Crónica de la Semana de la Ciencia: ¿Qué hace el cannabis en tu cerebro?

Esta semana ha dado comienzo la 12 Semana de la Ciencia de Madrid (que en realidad dura 2 semanas, del 5 al 18 de Noviembre). Durante estos días, se intenta acercar la Ciencia a todos los públicos, con distintas actividades: mesas redondas, conferencias, talleres, proyecciones, etc… La Sociedad Española de Investigación sobre Cannabinoides (SEIC), de la que formo parte desde hace muchos años, participó con una actividad titulada “¿Qué hace el cannabis en tu cerebro?” que se desarrolló durante los días 5 y 6 de Noviembre.

Las actividades del primer día tuvieron lugar en el Caixaforum, y asistieron unas 130 personas. Aunque estaba abierta al público en general, estaba pensada principalmente para estudiantes de secundaria y bachillerato, y estos eran mayoría entre el público, ya que unos cuantos profesores trajeron a sus alumnos a estas jornadas. Tras una breve presentación, el Dr. Manuel Guzmán, catedrático de Bioquímica y Biología Molecular de la UCM, explicó de forma muy didáctica qué es el cerebro y cómo actúan las drogas sobre él, haciendo especial hincapié en el cannabis. Habló del mecanismo de acción de los cannabinoides, los compuestos de la planta de la marihuana (Cannabis sativa), y de la existencia de un sistema cannabinoide endógeno, que regula distintas funciones en nuestro organismo (apetito, dolor, movimiento, émesis, memoria, aprendizaje,…) actuando en distintas áreas del cerebro.

De izquierda a derecha: Ismael Galve-Ropehr (organizador), Javier Fernández-Ruiz (moderador) y Manuel Guzmán (ponente).

Tras una breve pausa, comenzó la parte más entretenida de la mañana: la mesa redonda. Los asistentes preguntaban cualquier cosa que quisieran saber sobre el cannabis y su acción en el cerebro, y estas eran respondidas por los miembros de la mesa (2 catedráticos, 1 profesor titular, 1 profesor ayudante doctor, 2 investigadores postdoctorales y 1 becario predoctoral). Recibimos preguntas de todo tipo. La primera fue “¿Es mejor fumar marihuana o hachís?“, a las que siguieron otras como “¿Cuál es la diferencia entre fumarlo solo o mezclado con tabaco?”, “¿El cannabis mata neuronas?”, “¿La pérdida de memoria que produce el cannabis es temporal o permanente?”, o “¿Cuál es el riesgo de psicosis cannábica?”. Tras perder la timidez inicial, los chavales no paraban de hacer preguntas y de no ser por las limitaciones del horario impuesto, podríamos haber seguido allí respondiendo a sus dudas durante mucho más tiempo.

Algunos de los miembros de la mesa redonda.

El segundo día tuvieron lugar los talleres en la Facultad de Medicina de la Universidad Complutense de Madrid. El objetivo era que se consolidaran los conocimientos adquiridos el día anterior. Asistieron unos 80 alumnos de secundaria, que fueron divididos en pequeños grupos que participaron en las siguientes actividades:

  • Manejo de modelos de plástico del cerebro humano. Los modelos pueden desmontarse para permitir observar las distintas áreas y así explicar dónde llevan a cabo sus principales acciones los cannabinoides.
  • Representar una sinapsis y el mecanismo neuromodulador de los cannabinoides en la misma, empleando plastilina.
  • Resolver sopas de letras, autodefinidos y una serie de preguntas relacionadas con los cannabinoides y su acción en el cerebro.
  • Emplear un programa informático que permite visualizar las áreas cerebrales de interés.

Además, los alumnos, esta vez fuera del control directo de sus profesores, aprovecharon para seguir haciendo más preguntas. No solo sobre los cannabinoides sino, aprovechando que proyectábamos imágenes de nuestros experimentos (principalmente de microscopía de fluorescencia) preguntaron cómo podíamos detectar proteínas en las células o cómo las veíamos al microscopio.

Los participantes manejando los modelos de cerebro humano.

Personalmente, la experiencia me resultó muy positiva. Ya había dado charlas en institutos y colegios mayores sobre el efecto de la marihuana en el cerebro, pero no había hecho talleres con los adolescentes, y me gustó mucho ver el interés que ponían en lo que hacían. En cuanto a si a ellos les gustó la experiencia, me quedo con la frase que decía uno al marcharse, que era algo así como “Jo, y yo que creía que lo sabía todo sobre los porros”.

PD: Si queréis que alguno de los miembros de la SEIC vaya a dar alguna charla (hay miembros en casi toda España), podéis decírmelo a mí o contactar con la propia SEIC a través de su web.

Moisés García Arencibia

Esta entrada participa en la XIX edición del Carnaval de Química  organizado por @scariosHR en el blog de LEET ME Explain

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Resumen del XVI Carnaval de Biología

Bueno, pues ya ha terminado la XVI Edición del Carnaval de Biología. Más que suponer un trabajo, ha sido para mí un placer poder alojar esta edición en mi blog, y ser así de los primeros en leer las entradas que han participado. Han sido un total de 30 artículos de 20 blogs distintos en los 29 días que ha durado este Carnaval, lo que hace que se haya publicado más de uno al día de media. La mayoría han seguido el tema propuesto, la Neurobiología, pero otros han hablado de nutrición, etología, botánica, fisiología, genética, etc… así que hay artículos para todos los gustos, como podéis ver en este resumen.

1. El regreso de la tuberculosis publicado en El neutrino por @altatoron, donde nos explica cómo los recortes en Sanidad pueden hacer que esta enfermedad se convierta en un grave problema de salud pública.

2. Yo soy mis genes y mi Conectoma publicado en Considérate pequeño para llegar a ser Grande por @scariosHR, en la que no sólo explica lo que es el conectoma, sino que además nos presenta el proyecto EyeWire, un juego mediante el cual podremos contribuir nosotros mismos al progreso de la Ciencia desde nuestro ordenador.

3. Tocata y fuga de un cáncer de próstata publicado en Flagellum por flagellum. Cómo una mutación de las células de este cáncer no solo resistentes al tratamiento sino que multiplica su crecimiento.

4. El emplazamiento de la metaconsciencia en la mente publicado en XdCiencia por xdciencia. ¿En qué partes del cerebro se controla la conciencia de uno mismo?

5. ¿Quieres que el tiempo pase más despacio? ¡Prepárate! publicado en El Blog Falsable por @moigaren. Mi primera participación en el Carnaval, contando cómo aumentando la atención puede hacer que tengamos la sensación de que el tiempo se enlentece.

6. El alemán publicado en Pero esa es otra historia y debe ser contada en otra ocasión por @Ununcuadio. Una educativa descripción de la enfermedad de Alzheimer.

7. A mal entendedor… publicado en Sofocracia por @Sofocracia_es, en el que se ofrece una instructiva explicación sobre la afasia.

8. Capitán metabollito publicado en Vendo mi cuerpo por ser delgad@ por @vendoXdelgada. Una divertida historia donde el capitán metabollito nos explica de forma divertida cómo calcular el gasto energético.

9. ¿Qué pasó después de la bomba del 30 de octubre? publicado en Pero esa es otra historia y debe ser contada en otra ocasión por @Ununcuadio. En su segunda entrada, nos cuenta qué fue realmente lo que pasó en la explosión ocurrida en la Universidad de Navarra.

10. Al menos un 4% adicional del genoma es inequívocamente humano publicado en Experientia Docet por @EDocet. Cómo ENCODE puede ayudarnos a entender qué nos hace humanos a los humanos.

11. El gran remedio antigolpes publicado en Blog de laboratorio por @doctorGENoma. ¿Cuáles son los componentes de la árnica y por qué se emplea para tratar los golpes? La respuesta está en este artículo.

12. Olores que cuentan historias publicado en Sofocracia por @Sofocracia_es. En su segunda entrada, nos cuenta cómo funciona el sentido del olfato y cuál es su relación con la memoria.

13. Electroquímica de procesos biológicos (I): el potencial de acción publicado en Curiosidades de un químico soñador por @yerga. En un Carnaval dedicado a la neurobiología, no podía faltar una entrada explicando cómo funcionan las neuronas.

14. Espectacular migración de ermitaños publicado en Ser vivo por @Ser__vivo. Realmente espectacular ver a un millón de cangrejos soldado de las Islas Vírgenes en el vídeo de esta entrada.

15. Receptores nucleares y formación de recuerdos a largo plazo publicado en Experientia Docet por @EDocet. En su segunda entrada nos explica cómo una familia de factores de transcripción llamada Nr4a es clave en la formación de la memoria a largo plazo.

16. Neurogénesis y diabetes: promesas, hitos y… ¡Más promesas! publicado en Aurea Curiositas por @aureacuriositas. ¿Quieres saber qué relación hay entre la generación de nuevas neuronas y la diabetes? ¿Y entre esto y las enfermedades neurodegenerativas? Pues no te pierdas esta entrada.

17. Huntington en España publicado en ¡Ciencinante! por @pablolobatovill. Para saber más sobre la corea de Huntington y su relación con nuestro país.

18. La fiebre del oro publicado en Pero esa es otra historia y debe ser contada en otra ocasión por @Ununcuadio. Tercera entrada de esta incombustible bloguera. En este caso nos explica el origen de la expresión “fiebre del oro”.

 

19. Descubriendo nuevas especies. El caso del “musgo peludo” publicado en Hablando de Ciencia por @copepodo. Desde esta genial plataforma de divulgación nos llega este artículo donde se ve el complicado proceso que hay detrás de la descripción de una nueva especie.

20. El amor como fruto de la evolución publicado en Destejiendo el Mundo por @Destejiendo. ¿Cuál es el origen del amor? ¿Qué mecanismos evolutivos favorecieron su aparición?

21. Científicos olvidados: Nehemiah Grew publicado en El neutrino por @altatoron. En su segunda entrada, recupera la figura del padre de la fisiología vegetal.

Mi foto22. Están vivos publicado en Curiosidades de la Microbiología por @Manuel_SanchezA. Un post que nos enseña una nueva forma de ver los virus. ¿Habrá que cambiar los libros de texto?

23. Explorando los mecanismos del dolor: la rata topo desnuda y su tolerancia a los vapores ácidos publicado en Experientia Docet por @EDocet. Tercera entrada de este maravilloso blog de divulgación. Esta vez, nos presenta a un bicho que no puede parecer muy bonito, pero que resulta muy útil para entender mejor los mecanismos del dolor.

https://tubodeensayos.files.wordpress.com/2012/07/daniel21.png?w=200&h=25324. Operación hiperhidrosis publicado en Tubo de ensayos por @tubodeensayos. Un pequeño cuento sobre la sudoración.

 

25. Fotosíntesis y quimiosíntesis publicado en El neutrino por @altatoron. Tercera entrada de este divulgador, donde nos habla de estas dos formas que emplean los seres vivos para obtener energía.

26. La venganza del lobo publicado en Vendo mi cuerpo por ser delgad@ por @vendoXdelgada. En su segunda entrada,nos presenta una historia detectivesca con el lobo de caperucita como principal sospechoso.

Mi foto27. Phee ɸ Phoh PhuZ: El cuento del fago gigante y la tubulina furtiva publicado en Curiosidades de la Microbiología por @Manuel_SanchezA. En la segunda entrada de este blog, conoceremos a un virus que se lleva sus propias “herramientas” cuando va por ahí, por si no le gustan las de sus hospedadores.

28. Acupuntura, dolor crónico y efecto placebo publicado en El Blog Falsable por @moigaren. En mi segunda entrada publico un artículo en la línea habitual del blog, desmintiendo un nuevo caso de mala prensa científica.

https://falsable.files.wordpress.com/2012/10/fons2bdef2b8.jpg?w=29929. y 30. En el último momento llegan estas dos entradas sobre bacterias publicadas por Ícara. La primera, El porqué de las bacterias que soportan la radiación límite, la publica en El mundo de las Ideas. La segunda, Las cianobacterias, la publica en High Ability Dimension.

Esto ha sido todo lo que ha dado de sí esta XVI Edición del Carnaval de Biología, espero que la hayan disfrutado tanto como yo. Estén atentos, porque muy pronto dará comienzo la XVII Edición, que tendrá lugar en el blog Pero esa es otra historia y debe ser contada en otra ocasión de @Ununcuadio.

Moisés García Arencibia

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Participaciones en el XVI Carnaval de Biología

En esta entrada se recogen las participaciones al XVI Carnaval de Biología.
LISTADO DE PARTICIPACIONES

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XVI Carnaval de Biología

Con solo 6 meses de vida, le ha llegado el turno a este humilde blog de albergar el Carnaval de Biología. Tomándole el relevo a Hablando de Ciencia, hoy comienza la XVI Edición del Carnaval de Biología. Es un honor para El Blog Falsable y para mí mismo formar parte del grupo de blogs que mes tras mes, edición tras edición, organizan este carnaval y en el que, como podéis comprobar, se encuentran grandes nombres de la divulgación científica:

I edición (febrero de 2011): MicroGaia (Tema propuesto: Bacterias)

II edición (marzo de 2011): La muerte de un ácaro (Tema propuesto: Evolución)

III edición (abril 2011): El Pakozoico (Tema propuesto: Relaciones tróficas)

IV edición (mayo 2011): BioUnalm (Tema propuesto: Biotecnología)

V edición (junio 2011): Feelsynapsis (Tema propuesto: Ellas también investigan)

1ª edición del Biocarnaval de verano (julio y agosto de 2011), coordinado por Marimarus blog (Tema propuesto: Artrópodos) y ¡Jindetrés sal! (Tema propuesto: Anécdotas biológicas veraniegas). También se llevó a cabo el Concurso de bioilustración en Feelsynapsis y el de biofotografía en Microgaia

VI edición (octubre 2011): Diario de un copépodo (Tema propuesto: ¡No puedo creer que no sea…!)

VII edición (noviembre 2011): Curiosidades de la Microbiología (Tema propuesto: Gazapos)

VIII edición (diciembre 2011): Resistencia numantina (Tema propuesto: Defendiendo ideas contra la evidencia)

IX edición (enero 2012): La Ciencia de la Vida (Tema propuesto: Cordados)

X edición (febrero 2012): Scientia (Tema propuesto: Enzimas)

XI edición (marzo 2012): Ciencia y alguna que otra cosa (Tema propuesto: La información y la vida)

XII edición (abril 2012): Blog de laboratorio (Tema propuesto: El ADN)

XIII edición (mayo 2012): Caja de Ciencia (Tema propuesto: Levaduras y Hongos)

XIV edición: (junio 2012): BioTay (Tema propuesto: Comportamiento animal)

XV edición: (julio-agosto 2012): Hablando de Ciencia (Tema propuesto: Dinosaurios (y otras criaturas extintas))

Como ya es tradición en este carnaval, aunque el tema de los artículos es libre, el blog que lo alberga puede proponer un tema específico. Yo me dedico a investigar en enfermedades neurodegenerativas y además estamos en el Año de la Neurociencia y sorprendentemente no se ha elegido aún como tema (aunque el tema del XI Carnaval de Biología tenía algo de relación). Por lo tanto, propongo que el tema del XVI Carnaval de Biología sea “Neurobiología“. Seguro que se os ocurren buenos artículos para el carnaval que estaré deseando leer.

Por último, solo me queda dar un repaso a las reglas del carnaval, que son las siguientes:

 

  1. La participación es libre.
  2. Cada mes el blog anfitrión anunciará el inicio del Carnaval indicando la fecha de comienzo (se recomienda que sea la misma que la del anuncio) y la fecha de fin del mismo (preferiblemente a finales de cada mes). La elección del blog anfitrión de cada edición la hará libremente el último blog que la haya organizado. Se puede recurrir a amigos, familiares o vecinos blogueros. Para participar no hace falta tener blog propio, se puede publicar en el de un amigo, familiar, vecino…y se hará mención expresa al autor o autores.
  3. La temática será libre pudiendo ser de cualquiera de los muchos campos dentro de la biología: evolución, botánica, zoología, microbiología, bioquímica, genética, etc. Por supuesto también es libre el contenido de la misma. Aunque el anfitrión puede proponer un tema concreto sobre el que los participantes pueden escribir, dibujar, cantar, o lo que tengan pensado.
  4. Cada entrada (post) publicado deberá indicar que participa en la n-Edición del Carnaval de biología citando y enlazando al blog organizador. Tenéis dos posibles formas de avisar, directamente al blog anfitrión o al twitter del carnaval @biocarnaval.
  5. Cada organizador puede ir mejorando e innovando con nuevas propuestas y apuestas. Todo debe funcionar solo. Si alguien se ofrece a crear una web y/o un logo o banner para el carnaval mucho mejor.
Esta edición del Carnaval empezará hoy día 3 de septiembre y durará hasta el día 1 de octubre. Si alguien quiere publicar una entrada y no tiene blog propio, puede hacerlo en El Blog Falsable. Además podéis avisar de que vuestras entradas participan en el carnaval en mi cuenta de twitter @moigaren, en los comentarios de esta entrada o a través del formulario de contacto del blog.

 

Además, y con el objetivo para dar más difusión al Biocarnaval, podéis colocar un párrafo en cada entrada participante, que puede ser algo parecido a esto:“Esta entrada participa en la XVI edición del Carnaval de Biología, organizado por El Blog Falsable” , poniendo un enlace a esta misma entrada.

 

Y creo que con esto ya está todo dicho. Espero que esta edición esté a la altura de las ediciones anteriores, tanto en cantidad como en calidad.

 

¡¡¡¡¡¡¡Que empiece el Carnaval!!!!!!

NOTA: Las participaciones de este XVI Carnaval de Biología serán recopiladas AQUÍ

 

Moisés García Arencibia

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